Archive for the 'HISTORIA' Category

11
Feb
09

EEUU HACIA SU 98: EL FIN DE LA ILUSIÓN

En esta entrada voy a intentar recoger cosas, información, de las entradas anteriores y sumarlas a lo que he aprendido con mis últimas lecturas antes de, la próxima semana, meterme ya de lleno en el siglo XX; que alguno de los sufridos lectores de esta serie tendrá ya ganas (Rayuelo??).

El título viene a cuento de un proceso algo similar al que se produjo en España entre 1868 (la Revolución Gloriosa que derrocó a Isabel II y pretendió democratizar el país) y 1898 (la pérdida de nuestras últimas colonias, las primeras críticas al sistema político liberal con el turno de partidos, y el inicio de una visión decadente y desesperanzada de nuestro país).

En Estados Unidos la victoria de la Unión en la Guerra Civil de 1861-1865 había provocado un clima de euforia entre los vencedores, convencidos de que podrían extender la civilización y la verdadera libertad que creían representar a toda la nación norteamericana e incluso, más allá. Ya hemos visto que esta pretensión de ninguna forma se logró en el Sur, donde los blancos redujeron a los negros a ciudadanos de segunda clase entre 1877 y 1890. Seguir leyendo ‘EEUU HACIA SU 98: EL FIN DE LA ILUSIÓN’

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04
Feb
09

ESTADOS UNIDOS: EL GRAN BOOM

Esta  entrada será  algo más corta de lo normal, y supongo que lo agradeceréis 😛 El motivo es en parte falta de tiempo, en parte falta de información, y por último, la relativa falta de importancia en el período que ahora toca tratar de los aspectos políticos, por lo que los dejaremos de lado para retomarlos más adelante.

Hablaré por tanto de algunos aspectos económicos y sociales fundamentales de la historia de EEUU entre 1880 y 1900, aproximadamente. Tras la superación de la primera minicrisis de la Gran Depresión (1873-1878), y abandonada definitivamente la reconstrucción del Sur desde arriba, como vimos, Estados Unidos se volcó hacia el Norte y hacia el Oeste, y hacia los dos Océanos: el Pacífico y el Atlántico. Se produjo una enorme expansión demográfica (de 30 a 90 millones de habitantes) en gran parte debida a la emigración europea y asiática, y también territorial, al ocuparse mal que bien los grandes espacios vacíos del Oeste y el Sudoeste, arrebatados a los indios.

Surge así la geografía económica estadounidense de principios del siglo XX: una Costa del Atlántico comercial con los grandes puertos de Nueva York y Boston; un Nordeste  interior, junto con la zona de los Grandes Lagos, mayoritariamente industrial (Chicago, Philadelphia, Pittsburgh, Rochester, Cleveland, Detroit, etc.) ; un Medio Oeste (las Grandes Llanuras que se extienden hasta las Montañas Rocosas y las tierras áridas al otro lado de aquellas) de agricultura a grandísima escala, personificado en los inmensos campos del maíz de Iowa.

 En el  Noroeste en cambio predominar0n las  grandes explotaciones mineras y forestales  junto con inmensos espacios vacíos (Montana, Wyoming, Idaho). Más allá, donde terminaba el ferrocarril, una Costa del Pacífico de crecimiento mercantil y naval incluso superior a la Atlántica (California).

Finalmente:  un Sudoeste (Nebraska, Nuevo México, Texas, Oklahoma) base ganadera del país; y por último el Viejo Sur, curándose sus heridas de guerra y sumido en el estancamiento, con la única excepción de la afortunada Texas y su ganadería a gran escala (open range) que dio lugar al mito del cowboy.

El sector químico y petroquímico (Texas también tenía petróleo) es el que impulsó en mayor medida lo que se conoce como Segunda Revolución Industrial que empieza ahora, con una serie de características: sustitución del carbón por el petróleo y del hierro por el acero; aparición de productos sintéticos muy baratos, nunca vistos y con múltiples aplicaciones; y una organización del trabajo y de la empresa que se pretendía “racionalizada”. En todo ello estuvo a la cabeza Estados Unidos desde el primer momento, y así hacia 1880 o 1890 ya era la primera potencia económica mundial, puesto que no ha abandonado hasta ahora. Seguir leyendo ‘ESTADOS UNIDOS: EL GRAN BOOM’

28
Ene
09

ESTADOS UNIDOS: LA POSGUERRA CIVIL

Enlazo este post de Historia con el anterior, donde comentaba un poco los motivos de la Guerra Civil americana de 1861-1865. El país no volvió  a ser el mismo nunca más, y de hecho el máximo héroe nacional Abraham Lincoln apenas sobrevivió unos meses a la Guerra: fue asesinado el Viernes Santo de 1865 por un “tirador solitario” ( por supuesto hay dudas sobre el alcance de las responsabilidades, aunque no tantas como con JFK), el resentido sureño John Wilkes Booth.

El país siguió adelante con el Segundo Gobierno Republicano que había nombrado Lincoln, dirigido ahora por Andrew Johnson. El Norte Vencedor se encontró con el problema urgente de la desmovilización de las tropas y la conversión de su Economía a una propia de tiempos de paz, pero a pesar de la moderación de Johnson, la dinámica social y política generada durante la Guerra hizo que el enfrentamiento persistiera.

El Sur podía estar destrozado y ser tratado como nación conquistada, pero los líderes que lo habían conducido hacia la secesión de ninguna forma estaban dispuestos a cooperar con los “republicanos negros”, “colaboracionistas”, y no digamos con la numerosísima población negra  ex- esclava, ahora ciudadana de pleno derecho de Estados Unidos (sólo desde 1863, pues Lincoln no se había decidido por la emancipación hasta que la lógica de la guerra no le obligó a ello).

En estas condiciones, el período presidencial de Johnson acabó sin grandes logros en la reconciliación de las dos naciones. Sólo el Oeste*, ahora abierto sin trabas a su pleno desarrollo, vivió una corta época de prosperidad, sobre todo mediante un tremendo boom de la construcción de ferrocarriles que en 1872 conseguiría por primera vez unir el Pacífico  y el Atlántico, San Francisco y Nueva York… De Costa a Costa el Cielo Azul, todo es posible en América… Seguir leyendo ‘ESTADOS UNIDOS: LA POSGUERRA CIVIL’

21
Ene
09

ESTADOS UNIDOS: DOS NACIONES EN GUERRA

Que son la nación industrial, el Norte, y la nación esclavista, el Sur. Estamos en 1861 y lejos quedan todavía los días dorados de Obama y compañía. El país se ha visto arrastrado a una Guerra Civil (nosotros la llamamos a menudo Guerra de Secesión) que sólo terminará con la derrota total del Sur y su conquista por las tropas del Norte, a sangre y fuego, durante 4 largos años. Alrededor de 1 millón de muertos por el camino: la peor guerra en la Historia de los Estados Unidos*.

Es demasiado superficial ver la Guerra de Secesión como una guerra de liberación nacional de los negros esclavizados, conducida en nombre del supremo principio moral de la igualdad del hombre por el Presidente Lincoln y sus seguidores.

 Lo cierto es que a mí me parece más bien una guerra de dos naciones luchando por la hegemonía sobre un solo país… la más fuerte (el Norte) tratando de mantener unido el conjunto, la menos potente (el Sur), intentando afirmarse como Estado independiente. Y el camino que condujo a la guerra vino, no tanto por la imposible convivencia de esclavismo y trabajo libre en el país, que se había mantenido como principio durante 60 años sin demasiados problemas, sino por la entrada en el juego político de un tercer elemento que no estaba previsto al constituirse Estados Unidos, y que fue la gran semilla de la discordia: el Oeste. Seguir leyendo ‘ESTADOS UNIDOS: DOS NACIONES EN GUERRA’

14
Ene
09

ESPAÑA Y EL MUNDO MODERNO

Hasta ahora he hablado más que nada de asuntos cercanos en el tiempo a nuestra época, la última vez de la más rabiosa actualidad. Sin embargo mi especialización es Historia Moderna, así que, en parte por arrimar el ascua a mi sardina y en parte por algunas peticiones de Uni, voy a decir algo sobre la Edad Moderna y el papel de España en la misma; muy en general, a la espera de que si queréis haga más tarde entradas de temas más concretos.

Lo primero ¿qué es la Edad Moderna? Pues hay muchas opiniones al respecto, sin contar con que el mundo latino y el anglosajón usan terminologías diferentes*. El criterio que prefiero seguir es considerar como “moderno” al mundo europeo o europeizado durante el largo período de transición entre la sociedad típicamente feudal y cristiana de la Edad Media y la típicamente burguesa, liberal y capitalista de la Edad Contemporánea.

Típicamente, claro, porque hay tantos casos atípicos que el tipo se convierte en simple convención. Como ejemplo muy extremo sin salir de Europa, se podría decir que la Edad Moderna acabó en Inglaterra hacia 1690 y en España no antes de 1850, en muchas zonas de nuestro país no antes de 1900.

Esa sería la fecha final del período, la inicial se puede poner en 1350 (la Peste Negra), 1400 (inicio del gran siglo del Renacimiento), 1453 (caída del Imperio Bizantino, último heredero de Roma), y, la más típica, 1492. Fecha del Descubrimiento de América, el Nuevo Mundo, por un (probablemente) genovés al servicio de los Reyes Católicos, Cristóbal Colón, descubrimiento realizado (probablemente) por error, al querer llegar a Oriente navegando hacia Occidente.

Dentro de ese contenedor de Historia, distinguiría varias fases:

1) Una Primera Edad Moderna, entre más o menos 1350 y 1530. Se caracteriza por una lenta reconstrucción del continente tras el desastre de la Depresión Bajomedieval, en todos los planos: político, económico, social y cultural. Es un período brillantísimo en este último aspecto, con lo mejor del movimiento cultural que llamamos Humanismo, nombre que prefiero respecto al de Renacimiento.

En España se caracteriza por la constitución de una red de alianzas políticas nobiliarias y de oligarquías urbanas que a largo plazo daría lugar a la creación de la Monarquía Hispánica por los Reyes Católicos y sus aliados. Así en la Península, y sobre todo en Castilla, el poder se centralizaba muy tempranamente y se dotaba de instrumentos que se revelarían formidables, como la Inquisición, un ejército revolucionario y una estupenda diplomacia.

2) Vendría después una Segunda Edad Moderna, más o menos entre 1530 y 1685. Está marcada por la división religiosa de Europa en torno a la Reforma Protestante que se tradujo en las llamadas Guerras de Religión. Políticamente es indiscutiblemente la era de la hegemonía hispánica, al menos hasta 1660, personificada en el enorme poder de la Casa de Habsburgo, los Austrias, y su Imperio en el que “nunca se ponía el Sol”. Las finanzas de ese Imperio dependían en mucho de la plata procedente de América, definitivamente organizada como tierra conquistada en la segunda mitad del siglo XVI. Seguir leyendo ‘ESPAÑA Y EL MUNDO MODERNO’

07
Ene
09

LA GUERRA DE LOS SESENTA AÑOS… Y LO QUE QUEDA (Y 3)

Tras la primera paz de 1949, la posición de Israel parecía fortísima y la de sus vecinos árabes, muy débil; y así era en realidad, pues los años 50 y primeros 60 fueron una década de tremendas convulsiones en el mundo árabe, con revoluciones en Egipto, Siria,   Irak (que buscarían federarse sin éxito en  una República Árabe Unida) y Jordania: las tres primeras de carácter socialista-laico y nacionalista.

El conflicto palestino y la Guerra Fría eran el trasfondo de estos movimientos. A pesar de la derrota, el Movimiento Panárabe, desde 1954 encabezado por el Egipto de Nasser seguía teniendo como uno de sus principales objetivos la destrucción del Estado de Israel, ni más ni menos. Los refugiados palestinos…se consideraban un problema menor. Algo más grande estaba en juego.

Así en 1956 Egipto nacionalizó el Canal de Suez para afirmar su independencia… en el tablero internacional británicos y franceses respondieron para ser contenidos por EEUU primero y luego por la URSS, los dos grandes. Pero de nuevo estalló la Guerra en la región. Israel, sintiéndose amenazada y cada vez más parecida a una moderna Esparta (servicio militar y civil obligatorio para hombres Y mujeres) atacó a Egipto por Gaza y más al Sur por la península del Sinaí, conquistando con facilidad estas dos zonas, aunque las devolvió al firmarse una rápida paz. Las fronteras siguieron como antes, Israel siguió creciendo (2,4 millones de israelíes en 1964) y el movimiento propiamente palestino también, aunque repartido entre diversos países como comenté.

Pero la nueva derrota llevó a las revoluciones citadas más arriba; todas triunfaron excepto la de Jordania, donde la monarquía de los hachemíes se mantuvo jugando inteligentemente al panarabismo y a llevarse bien con Occidente, al mismo tiempo. En 1963 Israel seguía rodeado de potencias árabes hostiles; a Egipto y Siria se unía ahora el nuevo Irak. Otros países musulmanes intentaban mediar, como Túnez en 1965 (sin éxito), o se mantenían al margen del conflicto bajo la prosperidad del petróleo,  los petro-dólares y los petro-jeques: Arabia Saudí, Kuwait y demás familia. Seguir leyendo ‘LA GUERRA DE LOS SESENTA AÑOS… Y LO QUE QUEDA (Y 3)’

07
Ene
09

LA GUERRA DE LOS SESENTA AÑOS… Y LO QUE QUEDA ( 2 )

Situémonos ahora en el primer tercio del siglo XX, más o menos. Al terminar el siglo XIX, los judíos viven su gran drama de resonancia mundial con el caso Dreyfus en Francia; las perspectivas de emancipación y plena integración en las sociedades liberales europeas parecen desvanecerse; la situación en EEUU es mucho mejor, pero ello no impide la aparición de un Movimiento Sionista y un Congreso Judío Internacional, uno de cuyos principales objetivos va a ser afirmar la nación judía con su cultura propia (en gran parte, fabricada a base de un mix de elementos religiosos arcaicos y filosóficos modernos) y, quizás, con su Estado propio en el futuro.

Por su parte, en Oriente Medio (cada vez se usaba más este término, ya que el Próximo Oriente se empezaba a aplicar a las actuales Turquía, Yugoslavia, Grecia, Rumanía, Ucrania… lo hemos superado??) el Imperio Británico vive su gran momento de esplendor: en 1909, se calcula que abarcaba entre un 20-25% de la población y territorio mundiales. Francia no se queda muy atrás y no digamos Rusia… el mundo occidental y específicamente Europa nunca pareció más fuerte que en este momento.

Pero ahora sabemos que eso era el ocaso… 5 años después estallaba la Guerra y los pueblos coloniales no iban a dejar escapar la oportunidad; en concreto, los representantes sionistas Y los árabes de Transjordania (hoy Jordania) obtuvieron promesas de los británicos de la construcción de UN Estado independiente, en el MISMO Territorio: Palestina. Seguir leyendo ‘LA GUERRA DE LOS SESENTA AÑOS… Y LO QUE QUEDA ( 2 )’




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